Kasi tyytyväinen kesäkauden avauksen 7. sijaan Kouvolassa

Kesäkauden ensimmäinen SM-osakilpailu, O.K. Auto-ralli, ajettiin hyvissä olosuhteissa Kouvolassa. Kilpailun noin 100 EK-kilometrin mittainen reitti tarjosi lähes kokonaan uutta tiestöä.

Torstaina ajettiin lyhyt testi Savitaipaleella. Tämän jatkoksi ennen varsinaista kilpailua ajettiin lyhyt Shakedown- testi kilpailun alla perjantaina.

– Shakedown- pätkä vedettiin kahteen kertaan ja ajofiilinki oli hyvä, kommentoivat Jukka Kasi ja Henri Ania valmistautumistaan ennen varsinaista starttia lauantaina.

Rallin ensimmäiset kolme erikoiskoetta, kokonaispituudeltaan n. 40 kilometriä, olivat kesäkauden avauksen ’sisäänajoa’. Avauspätkien luonne vastasi monessa mielessä enemmänkin Pohjanmaan tiestöä.

– Rallin ensimmäiset erikoiskokeet olivat vaihtelevia ja mieleisiä. Tästä huolimatta ajo oli varovaista avauserikoiskokeilla, summasi Kasi avaustaan rallin ensimmäisellä huoltotauolla.

Ensimmäisen huollon jälkeen kilpailun reitti kiersi toistamiseen jo ajetuille erikoiskokeille, jotka nyt ajettiin erikoiskokeina 4-6. Uudelleen ajattaessa vauhdin nosto oli tuntuva, ja ajetut pätkät olivat tiimille rallin ehdottomasti parasta tekemistä.

– Jotain siinä ajossa vaan tapahtui 1. huollon jälkeen. Jokaisella toiseen kertaan ajetuista erikoiskokeesta aikamme parani noin sekunti per kilometri. Pito parani toiselle kierrokselle, se oli selvää, mutta myös luotto ajoon parani selvästi, kommentoi Ania tuntemuksiaan toisella kilpailun huoltotauolla.

– Nämä pätkät oli päivän parasta antia, ja tekemisemme oli hyvällä tasolla. Tässä ikään kuin saatiin kesäkausi kunnolla käyntiin, myhäili Kasi omaa suoritustaan kilpailun 2. huollossa ennen lähtöään rallin päättäneille 2:lle erikoiskokeelle.

Tässä vaiheessa parin Kasi-Ania sijoitus oli vakiintunut SM1-luokassa sijalle 7. kuuden ajetun EK:n jälkeen. Päätöserikoiskokeet 7-8, kokonaismitaltaan n. 16 km, tarjosivat liukkautta ja pölyä. Myös tiestön luonne muuttui verrattuna päivän aikaisempiin erikoiskokeisiin.

– Lähdettiin ajamaan rallin päätös-EK:t mahdollisimman virheettömästi ja varmanpäälle, jotta kauden parasta sijoitusta ja samalla tärkeitä SM-pisteitä ei menetettäisi minkään hölmöilyn takia, naurahti Kasi tuntojaan rallin maalissa.

– 7. sija tyydyttää ja samalla saatiin taas tärkeitä pisteitä kesäkauden avauksesta, Ania summasi kilpailupäivän tulosta.

Seuraava SM-sarjan osakilpailu ajetaan Seinäjoella 15-16.6.2018.

Teksti: Tiedotus | RallyTeamKasing

Kuvat: Taneli Niinimäki, Hannu Rainamo, Tapio Airitsalo, RallyTeamKasing