SM Itäralli 13.6.2015

Rengasrikko turmeli hyvin alkaneen ensimmäisen SM1 luokan rallin Joensuussa

Lähdimme SM Itäralli tällä kertaa uudessa luokassamme SM1/Super4. Tavoite oli ajaa kilpailu keväällä hankitulla Ford Fiesta S2000 kalustolla, viime hetkellä ilmenneistä syistä johtuen lähdimme kilpailuun talvikaudella ajetulla tutulla Mitsubishillä.

EK1 tarjosi hyppyä, vauhtia ja leveää linjaakin paikka paikoin. Pääsimme heti alussa rytmiin ja nuotitus tuntui nyt istuvan hyvin Pohjois-Karjalaiseen tiestöön. Kilpailun pisin EK2 tarjosi sitten vauhtia ja moninaisuutta tiestön puolesta, kerrassaan hieno erikoiskoe, joka omiaan oli lisäämään hyvää fiilinkiä onnistuneen EK1 jälkeen. Hyvä EK1:n vire sai jatkoa, ralli oli saanut hyvän alun.

EK3 ja EK4 jälkeen oli sijoituksemme mukavasti kilpailun 5. Sija SM1-luokassa hieman kyseiseen luokkaan alitehoisella autolla, not bad!  Ennen taukoa ajettu lyhyt Joensuun moottoriradan yleisö-EK5 meni sora/asfaltti-sekoitteisella pinnalla hienosti ja tauolle Joensuun Ylämyllylle saavuttiin SM1 luokan 5. sijalla ilman mainittavia ’tapahtumia’ kilpailun ensimmäisellä puoliskolla.

Perjantain säätiedotus oli nyt muuttunut lauantain aikana melkoisesti ja luvassa oli lauantain jälkimmäiselle lenkille sateita. EK1 ajettiin nyt toistamiseen EK6:na joten taon jälkeen oli luvassa piristävä startti. EK6 lähdettiin liikkeelle vauhdilla ja hieman jo sitten pisaroitakin alkoi tippua taivaalta.

Sitten alkoi tapahtua. Noin 2km EK:n startista huomasimme auton takapään alkavan ’vetää’ hiljalleen vasemmalle ja oikealle menevissä kaarteissa sladi leveni siihen malliin todetaksemme että vasen takarengas oli päässyt tyhjentymään. Vauhtia oli pudotettava mutta lähdettiin siitä että EK:lla ei pyörää vaihdeta vaan pyritään ajamaan maaliin toivoen että vanne kestää maaliin Tunturirallin huonoista kokemuksista huolimatta. Tällä mentiin useita kilometrejä lähes EK:n maaliin saakka kunnes jotain ’käsittämätöntä’ tapahtui, lieneekö syynä liian suuri vauhti?, tehtiin kohtuu vauhdikas 270asteen-spinni ja päädyttiin ojan penkalle ihmettelemään tapahtunutta. Tilanne klaarattiin n. 2 minuutin lisäsähellyksen jälkeen ja päästiin maaliin (tilanne tallentui videolle). Siirtymällä vaihdettiin varapyörä alle ja kilpailu jatkui, mutta hyvin alkanut kilpailu ja odotukset ensimmäisen SM1 luokan kilpailun hyvästä sijoituksesta valui hiekkaan rengasrikon jälkiseuraamuksin EK6:lla. Iltaa kohti sade yltyi ja saavuimme Joensuun keskustaan maaliin SM1 luokan sijalla 9.

Kilpailun ’take-away’ on ehdottomasti onnistunut vauhdin lisäys aikaisempiin ralleihin verrattuna ongelmista huolimatta. Nyt katseet sitten jo kohti SM Turkua jossa ajetaan Fordilla.

——————————————————–

Tilannekuvaa 270asteen-spinnistä: 5:40 min ->

 

After a good start flat tire spoiled our first SM(Finnish Rally Championship, FRC)1-class rally in Joensuu

After several years Itäralli was driven as a summer rally again. The rolling road network of North-Karelia offered even the most experienced drivers challenges, not only due to the variety of the roads but also due to slipperiness of Saturday evening showers. The first special stages were full of surprises for many teams and thus quite a few retired even before the halfway service.

This time we set out to SM Itäralli in our new SM(FRC)1/Super 4 class. Our goal was to compete with the newly-acquired Ford Fiesta S 2000 model, but unfortunately due to reasons risen the very last minute we decided set out in the competition with familiar Mitsubishi, with which we drove during the winter season.

ST1 offered jumps speed and wide lines here and there. We got into a good rhythm right from the start and “nuotitus” sat well with the North-Karelia road network. As for ST2, the longest one in the entire rally, it offered speed and variety with regard to the roads. All in all an absolutely great special stage, which was cut out for creating good vibes after successful ST1. A good continuation for the great rhythm of ST1, thus giving the rally a great start.

After the ST3 and ST4 we were standing in 5th place in SM(FRC)1 class with SM(FRC)2 class car in comparison with this class, not bad!  Before the break we aced the short audience-ST5 in the gravel/ asphalt covered Joensuu Moottorirata and arrived to break in Joensuu Ylämylly in SM(FRC)1 class 5th place after the first half of the rally without any specific incidents worth mentioning.

The forecast given on Friday had changed quite a bit in the course of Saturday and instead of sun the day offered showers for Saturday’s latter run. The ST6 was repetition of the ST1 and thus after the break we had a refreshing start ahead of us. The special stage started off with speed and slight showers also started to come down.

Then the action started. Around 2 km after the ST start we realized that the back of the car was “drifting” to the left little by little and in right curves the “slides” got wider, finally leading to the realization that the left rear-tire had deflated. We were forced to drop the speed but continued determined to finish the ST without having to change the tire, despite the bad experiences in Arctic Rally in Rovaniemi. We struggled for several kilometers until something “incomprehensible” happened, wonder if it was the speed? The car spun 270 degrees around and we ended up on ditch bank wondering what just had happened. We were back in the race in 2 minutes and finished the ST (the incident was also captured by a recording camera). The tire got changed on the way to the next ST and the rally was back on again. However, the good start and expectations for a good finishing in our first SM1 rally had run into sand due to flat tire in the ST6. Towards the night the rain increased and we finished the race in the center of Joensuu in the 9th place of SM(FRC)1 class.

Despite the problems, ”the take-away” of the rally was definitely a successful increase in speed compared to previous rallies. Now we are setting our sights to competing with Ford in SM(FRC) rally in Turku on 28-29th of August.